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Mar Gonzalo.

Nova York, 10 mai (EFE).- A Microsoft anunciou nesta terça-feira a compra da Skype, a mais popular e disputada empresa de telefonia online, por US$ 8,5 bilhões, no que representa a aquisição mais agressiva da história da companhia criada por Bill Gates.

O fabricante do sistema operacional Windows, instalado na maioria dos computadores, anunciou nesta terça-feira que a operação já foi aprovada pelos respectivos conselhos de administração, embora ainda esteja pendente da aprovação das autoridades de defesa da concorrência.

Com 170 milhões de usuários conectados e mais de 207 bilhões de minutos de conversas de voz e de vídeo em 2010, Skype é o serviço mais utilizado de telefonia sobre IP (protocolo de internet) e agora será integrado em plataformas da Microsoft, como o console Xbox e o serviço de e-mail Outlook.

A empresa, com sede em Luxemburgo, utiliza o protocolo de internet para transmitir voz, dados e vídeo, conhecido como tecnologia VoIP, e permite assim manter conversas em áudio e vídeo gratuitas entre computadores de todo o mundo, assim como com telefones fixos e celulares com tarifas muito competitivas.

Skype também permite estabelecer videoconferências entre dois ou mais usuários e seu software com download gratuito tanto em computadores como em diversos tipos de telefones celulares e outros dispositivos sem fios.

"Skype é um serviço fenomenal que conquistou milhões de pessoas no mundo todo", disse o executivo-chefe da Microsoft, Steve Ballmer, ao anunciar a operação, superior inclusive aos US$ 6 bilhões que pagou pela aQuantive em agosto de 2007.

A operação é também a mais agressiva desde que em 2008 a empresa criada por Bill Gates em 1975 ofereceu US$ 47,5 bilhões para adquirir Yahoo!, apesar de ter renunciado à compra do buscador.

Assim, a Microsoft ultrapassou outras grandes empresas da internet como Facebook e Google, que também tinham demonstrado interesse na compra da Skype, uma empresa muito popular, mas que ainda acumula perdas (de US$ 6,9 milhões em 2010) perante a dificuldade de convencer os usuários a pagarem pelos serviços que não são gratuitos.

Uma vez concluída a integração, a Skype passará a ser uma nova divisão de negócio da Microsoft que será presidida pelo chefe-executivo (CEO) da empresa comprada, Tony Bates.

"Microsoft e Skype compartilham a visão de levar a inovação de software e produtos a nossos clientes", disse hoje em comunicado.

Entre outros aspectos, a Skype poderia ajudar a impulsionar as vendas de telefones celulares com o sistema operacional Windows Phone 7, com o qual a Microsoft até o momento não conquistou o mercado dos smartphones, dominado pelo sistema iOS da Apple (instalado nos IPhones) e por Android, o software desenvolvido pela Google.

Criada em 2003, a Skype foi comprada em setembro de 2005 pelo eBay através da aposta mais audaz nos 10 anos de história dessa empresa de leilões online, já que pagou cerca de US$ 2,6 bilhões, e entrou assim em uma parcela de negócio até então reservada a Google, Microsoft e Yahoo!.

Depois foi a vez do grupo investidor liderado por Silver Lake que ficou com a maioria do capital da empresa em novembro de 2009, em uma operação avaliada em US$ 2,750 bilhões à companhia de telecomunicações, entre cujos concorrentes estavam Fring e inclusive a Google (com Google Voice e Google Talk).

Nas operações que se fechavam nos primeiros compassos da sessão no mercado nova-iorquino Nasdaq, as ações da Microsoft caiam 0,35% e se negociavam a US$ 25,74 cada uma.

Neste ano a companhia com sede em Redmond (no estado de Washington) caiu 7,45% na bolsa, enquanto perdeu 8,44% nos últimos 12 meses.

A operação interrompe assim, pelo menos por enquanto, os planos da Skype de lançar na bolsa através da venda de US$ 100 milhões em ações, um projeto que ganhou impulso quando Silver Lake tomou as rédeas do grupo e que inclusive foi apresentado perante a Comissão da Bolsa de Valores dos Estados Unidos (SEC, da sigla em inglês), mas que depois foi adiado.

http://economia.uol.com.br/ultimas-noticias/efe/2011/05/10/microsoft-compra-skype-por-us-85-bilhoes.jhtm

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